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【2011紐約】千島群島


紐約州跟加拿大的國界是以聖勞倫斯河(St. Lawrence)作為分界,奇特的是,這條河中有大大小小一千多個島嶼,有的屬於加拿大,有的屬於美國,坐著遊輪在河中,還得左繞右繞,欣賞這獨特的風景。由於風光明媚,很多有錢人家夏天都來這裡避暑,『順便』買個小島,做起島主來。因此觀光客來這裡通常都會坐一趟遊輪,聽船上的解說員說說這些億萬身家島主們的生平故事。

遊輪上面所謂的解說員,正職是當地的大學生,趁著沒課的時候來打工賺零用錢兼唬爛。我們那一船的凱文先生,跟大家說河中央的河底處有畫上國界線,船駛過比較淺的地方可以肉眼看的到,只見整船一兩百名旅客,全都趴在船邊欄杆上,盯著水裡看半天,結果連條魚都沒看到!

這裡大部分的島主都是生意人,有人在二戰時賣軍人制服而發財(賣軍人制服都可以賺到富可敵國,可見美國軍力多龐大,或者應該說利潤有夠驚人),有人從事營造業(看來蓋房子不管在哪裡都很好賺),有人從事新聞業,還有一個雪城大學(Syracuse University)的教授(如果這教授不是富二代,我強烈懷疑有斂財嫌疑),還有最有名的就是旅館業大亨-喬治波特先生(George Boldt)。這位普魯士移民的波特先生,年輕時來到美國,赤手空足打天下,從廚房打工開始,一路往上爬,最後成為了旅館業大亨,創立了華爾道夫旅館(Waldorf-Astoria Hotel),現為各國元首訪問,國際巨星來到紐約時的首選下榻之處。

現在最為人津津樂道的其實不是他的豐功偉業,而是在這島上為了愛妻所蓋的城堡Boldt Castle。當初把這個島買下來的時候,原本的島名是Hart Island,為了表示對愛妻的疼愛,特地把島名加了一個e,變成了Heart Island。傳說中某天夫妻兩人乘船在河中漫遊,欣賞明媚的風光,正當準備用餐時,波特先生一時興起,希望船上的大廚能夠為他的妻子特調出新的莎拉醬,以紀念這美好的一天,這天大廚調配出來的新醬料,後來在華爾道夫旅館的餐廳裡面正式推出,大受歡迎,廣傳全世界,這就是千島醬的故事由來。

可惜的是,他的妻子後來不幸早逝,城堡也因而停工,荒廢了好久,之後由後人完工。直到現在,當我踏上這個小島,看到一石一磚砌出來的城堡,以及旁邊小花園裡面的一草一木,還是能夠感受到當年波特先生對妻子的一片心意,而忍不住的在這個島上停留了一整個下午。









千島群島附近有一個小鎮叫做Alexandria Bay,這小鎮大概是方圓30哩最熱鬧的地方了,也是觀光客搭乘遊輪,晚上吃飯逛街的地方,其實總共也不過就是兩條街的範圍,滿滿的都是人潮。第一天晚上挑了一家家庭式經營的三明治店,邊喝啤酒邊看美式足球,過過「美」式人生,第二天晚上挑了一間新開的日式餐廳,喝日本煎茶吃烏龍拉麵,安安靜靜的享受一下渡假的感覺。

這家日式餐廳是一對韓國小夫妻開的,可能是新開幕廣告沒有打的很兇,所以店內頗冷清,為了挽救這一開張就生意不好而可能發生的不良後果,我決定上網幫這家餐廳寫個好評兼打廣告,如果有機會到千島群島,記得去捧捧場吧!





有趣的是,這裡的家家戶戶後院都是碼頭,出門採買都是坐船,就連水肥都是每一戶自己蒐集好,等水肥船來的時候一併運走。我們去的那個週末,剛好鎮上有渡船拍賣會,各式各樣的汽船停靠在碼頭邊,全家大大小小在船上吃東西,小朋友直接跳入水裡遊玩,整個氣氛非常的悠閒,都快分不清誰是買家,誰是賣家了呢。

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